Også nabolandet India har støttet forslaget om å be om norsk assistanse i forhandlingene.

Utenriksdepartementet (UD) undersøker nå om den norske ambassaden i Colombo kan bekrefte opplysningene, sier fungerende pressetalskvinne Gry A. Haaheim til NTB.

-Vi har bare hørt om henvendelsen gjennom mediene. Vi registrerer også at India støtter initiativet, sier Haaheim. Hun understreker imidlertid at det er to parter i saken, og at Norge trenger en henvendelse fra begge før eventuelle forhandlinger kan settes i gang.

Norske diplomater har i over to år arbeidet for å få til forhandlinger mellom Tamiltigrene (LTTE) og regjeringen, men de siste månedene har det vært minimal kontakt. Norsk frontfigur i dette arbeidet har vært spesialutsending Erik Solheim, SVs tidligere leder.

Den nye forhandlingsrunden vil neppe finne sted før tidligst i mars, sa Wickremesinghe på pressekonferansen i Colombo onsdag.

Etter at Wickremesinghes regjering kom til makten tidligere denne måneden, er fredshåpet blitt tent igjen. Både LTTE og regjeringen varslet en måneds våpenhvile fra julaften.

Wickremesinghe vant valget nettopp på løftet om å få fredsprosessen i gang igjen.

LTTE-geriljaen kjemper for en uavhengig stat nord og øst i landet.

(NTB)