Det er strid om en viktig vannkilde som har vært i sentrum for opptrappingen av krigshandlingene mellom Tamiligrene (LTTE) og regjeringshæren de siste dagene.

Regjeringen anklager geriljaen for å forsøke å hindre at befolkningen i regjeringskontrollerte områder får drikkevann fra denne kilden.

– Dersom Tamiltigrene er klare, er vi klare til å starte forhandlinger med en gang. Det eneste vi ønsker er å sikre at folk får tilgang til vann. Vi ønsker ikke en ny krig, sier regjeringstalsmann Keheliya Rambukwella torsdag.

Ifølge Rambukwella er regjeringen villig til straks å trekke seg tilbake fra det omstridte området dersom LTTE åpner vannslusene.

– Vi startet aldri en militær offensiv. Alt vi gjorde var krisehåndtering for å sikre folk vann.

Tamiltigrene sier innbyggere stengte slusene i et forsøk på å presse regjeringen til å gi dem et nytt reservoar for drikkevann. Men ifølge regjeringen er det LTTE som står bak stengningen av vanntilførselen.

Norges spesialutsending Jon Hanssen-Bauer reiste torsdag til Sri Lanka for å ha samtaler med partene i konflikten.

Ifølge Rambukwella støtter Norge på regjeringens krav om at Tamiltigrene må heve vannblokaden.

Minst ti personer ble drept torsdag da en granat traff et muslimsk universitet i Mutur øst på Sri Lanka, opplyser militæret.

– Tamiltigrene skjøt granaten. Ti voksne ble drept og 20 ble såret, sier en talsmann for militæret.

De drepte hadde søkt tilflukt fra kampene nordøst i landet.

I tillegg ble fire politimenn drept i kamper rundt Mutur torsdag.