1956: Regjeringen bestemmer at singalesisk er landets offisielle språk. Den tamilske minoriteten sier den føler seg marginalisert.

1958: Den første anti-tamilske oppstanden. Flere drept, tusener jages på flukt fra hjemmene.

1972: Landet omdøpes til Sri Lanka. Blir republikk.

1976: Frigjøringsbevegelsen Tamil-Tigrene (LTTE) etableres av den militante Valupillai Prabhakaran.

1983: Tigerangrep i nord. 13 soldater drept. Utløser anti-tamilsk oppstand i hovedstaden Colombo. Starten for det Tigrene kaller ”Den første Eelam-krigen.

1987: India sender soldater for å fremtvinge våpenhvile etter at landet tidligere har solgt våpen til Tigrene. Tigrene nekter å godta avtale og avvæpning. Tusen indiske soldater mister livet i kamper som varer i tre år.

1990: India trekker seg ut. LTTE kontrollerer Jaffna i nord. Den andre Eelam-krigen starter.

1991: Antatt selvmordsbomber fra Tigrene tar livet av den indiske statsministeren Rajiv Gandhi.

1993: LTTE får skylden etter at president Ranasinghe Premadasa blir drept av selvmordsbomber.

1995: President Chandrika Kumaratunga blir enig med opprørerne om våpenhvile. Den tredje Eelam-krigen starter da opprørerne senket et marinefartøy. Tigrene taper Jaffna til regjeringsstyrkene.

1995 — 2001: Krigen raser i nord og øst. 100 mister livet i selvmordsangrep mot sentralbanken i Colombo. Presidenten såret i annet angrep.

2002: Norge bidrar gjennom megling til at våpenhvile inngås.

2003: Tigrene trekker seg fra fredssamtaler. Våpenhvilen overholdes.

2004: Tamil-Tigrenes øverstkommanderende i øst, oberst Karuna Amman, bryter med LTTE og tar med seg ca. 6000 soldater. Ca. 30.000 mennesker på Sri Lanka omkommer i tsunamien i desember.

2005: Tigrene mistenkes for å stå bak drapet på utenriksministeren. Mahinda Rajapaksa, sterk motstander av LTTE, vinner presidentvalget.

2006: Kampene blusser opp igjen i april-juni, frykt for at dette er starten på Den fjerde Eelam-krigen. I oktober bryter fredssamtaler sammen i Genève.

2007: Regjeringsstyrker erobrer Tigrenes hovedbase på østkysten i januar. I juni hevder regjeringen at opprørerne er drevet bort fra hele østkysten.

2008: Tidlig i januar opphever regjeringen våpenhvilen fra 2002. Internasjonale bistandsorganisasjoner jages ut av landet. I august innledes en stor offensiv mot Tigrene på fire fronter. Den nordlige delen av Sri Lanka stenges for bistandsarbeidere og presse.

2009: 2. januar erobrer regjeringshæren Kilinochi, de facto hovedstad for Tigrene. Angrepene fortsetter. Regjeringen betegner igjen Tigrene som terrorister. Nye offensiver åpner landforbindelsen til Jaffna. Havnebyen Mullaitivi i nordøst, den siste store byen Tigrene kontrollerte, faller 29. januar.

(Kilder: SAAG, Reuters, NTB)