Når solen faller bak de røde fjellene som omslutter Las Vegas, blir det mørkt i gaten der Rex Strong bor.

Bare et par av de store flotte husene har lys i vinduene.

— Rett over gaten - tvangsauksjon. Naboen til høyre - tvangsauksjon. Jeg tror de ved siden av der igjen fortsatt klorer seg fast ... tvangsauksjon, tvangsauksjon, aldri solgt, tvangsauksjon ...

Rex oppsummerer gatens skjebne hus for hus. Veien ender i en grushaug med en doven gravemaskin. Strong er ikke helt sikker på om den noen gang vil bli gjort ferdig.

— Verdien av husene her har falt som en stein, og det er veldig uheldig for nabolaget, sier Rex, som i en alder av 67 har begynt å jobbe igjen etter å ha pensjonert seg.

— Ja visst er jeg redd. Redd for å havne i økonomisk uføre og miste huset mitt. Vi eier en liten business og føler oss ikke trygge, sier han.

Les Christina Plettens valgblogg

Gamblet og tapte

Las Vegas er ikke kjent for måtehold og forsiktighet. De siste årene har et gullrush av lykkejegere til kasinobyen ført til at utbyggere har gamblet høyt på svære boligprosjekter.

Las Vegas var lenge USAs raskest voksende by. Byggeboomen nådde hysteriske høyder i 2006, da det ble reist 110 nye boliger hver dag. Hoteller og kasinoer med tusenvis av rom spratt i været. Nyinnflyttede jobbsøkere bemidlet med de beryktede subprimelånene kjøpte seg store påkostede hus, såkalte McMansions. Turister fra hele USA holdt kasinonæringen i live med kreditt og penger fra refinansiering av husene sine. Ballongen ble tynnere og tynnere.

Så kom krakket.

Vegas hadde spilt med høye odds og tapt. I dag har byen den høyeste andelen tvangsauksjoner i USA. Over halvparten av husene som er til salgs i spillebyen er tomme. 7500 hus er ikke engang på markedet. Arbeidsledigheten skyter i været.

Stålskjelettet av et gigantisk kasinoprosjekt kalt Echelon står nå som et halvferdig monument over krisen. Byggingen er stoppet på ubestemt tid.

Spøkelsesbyer

De har begynt å kalle det «moderne spøkelsesbyer».

I boligområdene er man bekymret for at tilgrisede svømmebasseng i tomme boligprosjekter skal bli en helsefare. Avisene skriver om den psykologiske effekten på dem som sitter igjen i spøkelsesbyene, etter at de fleste naboene har flyttet bort. Plutselig er gaten full av hus med knuste vinduer og overgrodde hager.

— Det er ikke lett, sier Chad Badger.

Han står ute i den tomme gaten og kaster på en amerikansk fotball med sønnen Baroc.

— Naboene flytter en etter en. De tomme husene gjør nabolaget ukoselig og skummelt. Og verdien på huset mitt har droppet med 120.000 dollar på 18 måneder.

Chad har allerede vært og stemt - på Obama. Han har stemt republikansk før, men denne gangen var han ikke i tvil. Den økonomiske krisen overskygger alt annet i disse områdene, sier han.

— Men vet du hva, sier Chad. - Vi har levd over evne. Vi har brukt for mye. Nå må vi betale prisen. Og egentlig tror jeg det er en god ting, jeg tror i det lange løp, om fire-fem år når dette er over, at vi vil være en bedre nasjon på grunn av dette. Vi har lært en viktig lekse.

Artikkelen fortsetter under grafikken.

Obamas helgardering

Statene i sørvest har vært solide konservative områder for republikanerne. Men her, mer enn noen andre steder, føler de den økonomiske krisen på kroppen.

De kan se den på vei til jobb, i gaten der de bor.

Dette har åpnet nye muligheter for Barack Obama, og kan bli avgjørende i valget i morgen. Obama leder nå på meningsmålingene i en trio av konservative stater i sørvest: Nevada, Colorado og New Mexico.

Ved å satse enormt på å vinne Nevada og de to andre statene har Barack Obama faktisk skapt en helt ny politisk knute for John McCain. Han har funnet en ny rute til Det hvite hus.

Kall det politisk helgardering.

Med nesten dobbelt så mye penger, og flere ganger så mye folk, har Obama en handlefrihet ingen demokrater før ham har hatt.

Hvis Obama tar de tre statene, må McCain vinne hver eneste vippestat i resten av landet, inkludert Florida, Pennsylvania, Virginia, Ohio, Missouri og North Carolina. Obama trenger da bare seier i en av disse statene for å vinne.

Siste push fra McCain

Derfor er både John McCain og Sarah Palin her i Nevada i dag.

De satser alt på å overbevise velgerne her om at Obama ikke er en trygg kandidat. TV-kanalene er fulle av politiske annonser. Republikanerne har trukket frem igjen Obamas tidligere pastor Jeremiah Wright, og kjører nå en intens kampanje med slagordet «Obama: altfor radikal og ikke trygg».

Problemet er imidlertid at disse velgerne er annerledes enn folk i de andre svingstatene i Midtvesten.

De er sosialt liberale og økonomisk konservative. Las Vegas og Nevada er steder med stor takhøyde og toleranse. De stemmer ikke på konservative verdisaker som abort og homofilt ekteskap.

Det gjør at McCain må overbevise dem om at han har en bedre plan for USAs økonomiske fremtid.

Og han har bare én dag igjen å gjøre det på.

Hvem vil du ha som amerikansk president? Si din mening!

TOM GATE: I gaten der Rex Strong bor er nesten alle husene fraflyttet eller solgt på tvangs-auksjon. Bare en liten hvit katt møter oss når vi kommer på besøk. Her i Nevada føler de den økonomiske krisen på kroppen. Det har endret den politiske maktbalansen og gjør denne lille staten til en viktig brikke i morgendagens valg.
NERVØS: Det er klart jeg bekymrer meg. Hvis det ikke blir bedre snart, slipper vi jo opp for penger til slutt, sier Rex Strong (67), som har forhåndsstemt for John McCain.
marita aarekol