Augstein er blitt betegnet som den tyske etterkrigstidens fremste journalist, og han ledet Der Spiegel i nesten 50 år. Den britiske okkupasjonsmakten omtalte ham som "demokratiets artilleri", da han som 24-åring fikk lov til å etablere tidsskriftet i 1947.

Rudolf Augstein og hans medarbeidere drev undersøkende journalistikk lenge før begrepet eksisterte, og Der Spiegel ble etter hvert en viktig maktfaktor i tysk politikk.

(NTB)