Gruppen tok seg forbi politivaktene da de fikk beskjed om at de ikke ville bli sluppet inn til kisten for å ta et siste farvel med landsfaderen, skriver nyhetsbyrået AFP.

— Politiet sa at vi skulle stille oss i kø, men det ville ikke folk. Så begynte de å presse, forteller 27 år gamle Gilbert Setshedi, som ble vitne til hendelsen.

Folkemengden løp mot Union Buildings, som er regjeringskvartalet i Sør-Afrikas hovedstad Pretoria. Der har Nelson Mandela ligget på likstrå siden onsdag. Fredag var siste mulighet til å se ham før begravelsen søndag.

Titusener av mennesker sto fortsatt i kø for å se Mandela før gravferden, som skal holdes søndag i Qunu, landsbyen som frigjøringshelten stammer fra.

Mange hadde stått timevis i kø da dørene ble lukket i Pretoria fredag ettermiddag. (©NTB)