Juristen Belaid ble skutt i hodet og halsen av ukjente angrepsmenn onsdag. Han hadde ifølge nyhetsbyrået DPA vært skarp i sin kritikk av den tunisiske koalisjonen, som ledes av det islamistiske partiet Ennahad.

Både statsministeren og presidenten i landet fordømmer drapet på Belaid, som ledet det venstreorienterte partiet Bevegelsen av demokratiske patrioter.

— Dette er en forbrytelse og en terrorhandling som rammer hele Tunisia, sa Tunisias statsminister Hamadi Jebali.

President Moncef Marzouki kaller drapet avskyelig.

Flere tusen mennesker samlet seg utenfor innenriksdepartementet i hovedstaden Tunis for å protestere mot drapet.

I byen Sidi Bouzid, der opprøret i Tunisia startet for over to år siden, er det et voldsomt raseri, forteller en av innbyggerne, Mehdi Horchani.

— Folk brenner dekk og kaster steiner mot politiet, sier han, og anslår at over 4.000 mennesker protesterer.

Tunisierne gikk for to år siden til en revolusjon som førte til diktatoren Zine El Abidine Ben Alis fall. Uroen startet i Sidi Bouzid, der en ung mann satte fyr på seg selv i protest mot politiovergrep.

Revolusjonen i Tunisia utløste igjen oppstanden i regionen som går under navnet Den arabiske våren.