Protestantene får søndag lov til å marsjere gjennom byen Portadown, fire mil sørvest for Belfast, til kirken i landsbyen Drumcree. Men de har fått forbud mot å gå gjennom det katolskdominerte strøket rundt Garvaghy Road i Portadown. Blair gjentok onsdag kveld etter samtaler med sin irske kollega Bertie Ahern i London kravet om at den forbudte irske republikanske hær IRA og de andre halvmilitære grupper straks må la seg avvæpne. USA har også engasjert seg i arbeidet for å avverge en ny eksplosjon av vold i det britisk-styrte Nord-Irland. Bråk i Derry Situasjonen i havnebyen Londonderry nordvest for Belfast var torsdag rolig, etter at det tirsdag kveld og natt til onsdag kom til omfattende uroligheter i Derry, som katolikkene mener byen skal hete. Fire politifolk ble skadd da maskerte menn kastet bensinbomber mot dem i bydelen Gobnascale. Utenfor Belfast ble en mann skutt ned og drept i en rundkjøring onsdag. En lite kjent protestantisk ekstremistorganisasjon som kaller seg Forsvarsgruppen Røde Hånd tok torsdag på seg skylden for drapet, som bidro til å øke spenningen i Nord-Irland ytterligere. Den forbudte protestantiske ekstremistorganisasjonen UDA/UFFs ledelse har lovet at den ikke ville oppfordre til bråk under søndagens marsj i Portadown. Men i en erklæring fra ledelsen heter det at medlemmene ikke blir bedt om å holde seg unna. Ønsker ikke vold — Avgjørelsen om hvorvidt de skal delta i marsjen eller ikke, må tas av de enkelte medlemmer. UDA/UFF har imidlertid ikke til hensikt å skape eller oppmuntre til voldshandlinger i Drumcree, heter det i denne erklæringen. Drumcree-demonstrasjonen er et høydepunkt i den protestantiske «marsj-sesongen», en serie parademarsjer til minne om protestantenes seier over katolikkene i et slag i 1690. De nordirske katolikkene opplever disse marsjene som sterkt provoserende. Fredsprosessen i Nord-Irland er allerede i store vanskeligheter, etter at David Trimble søndag trakk seg som nordirsk førsteminister. Trimble gikk i protest mot at den forbudte irske republikanske hær IRA ikke har levert fra seg sine våpen.