Beslutningen er et alvorlig tilbakeslag for landets sosialistiske statsminister Jose Luis Rodriguez Zapatero, som har sagt at han ønsker direkte forhandlinger med ETA. Bevegelsen erklærte en permanent våpenhvile i mars.

Opposisjonslederen Mariano Rajoy sa tirsdag i nasjonalforsamlingen at hans parti PP «bryter alle forbindelser» med regjeringen i ETA-spørsmålet.

Zapatero har utsatt kunngjøringen av fredsforhandlinger med ETA med håp om at han ville klare å overtale PP til å støtte opp om prosessen. Støtte fra den konservative opposisjonen anses som viktig for hele fredsprosessen.

PP vil «legge all sin besluttsomhet» i å hindre «et alvorlig angrep mot rettsstaten», sa Rajoy. Han mener sosialistpartiet i Baskerlands kontakt med ETAs politiske fløy Batasuna er en skam som i praksis vil legalisere det forbudte partiet.

Over 850 mennesker er siden 1968 drept som følge av ETAs væpnede kamp for et selvstendig Baskerland.