Suárez ble utpekt til statsminister av kong Juan Carlos etter at general Francisco Franco døde i 1975. Han ledet overgangen til demokrati og blir ansett å ha spilt en viktig rolle for å forene et splittet land.

Suárez led av Alzheimers i en årrekke. Han ble innlagt med en luftveisinfeksjon i forrige uke og døde søndag, 81 år gammel.