«Sivilisasjonenes allianse» ble opprettet av Spania og Tyrkia i fjor, og har blant annet oppfordret til ro og respekt i forbindelse med protestene mot Muhammed-karikaturene. Pave Benedikt har fordømt tegningene og sagt at ytringsfrihet ikke betyr at man har rett til å krenke andre folks religion.

Spanias utenriksminister Miguel Angel Moratinos ba om pavens støtte da han fredag hadde samtaler med kardinal Angelo Sodano og Vatikanets utenriksminister Giovanni Lajolo.

Forholdet mellom Spania og Vatikanet har vært anstrengt etter at den spanske regjeringen legaliserte ekteskap mellom homoseksuelle i fjor.