Soldaten greide deretter å unnslippe og det sørkoreanske forsvaret har innledet en storstilt menneskejakt på ham langs den strengt bevoktede grensa mot nord.

Gjerningsmannen tilhørte 22. infanteridivisjon og var stasjonert i den vestlige Gangwon-provinsen. Ofrene tilhørte samme enhet. Motivet for skytingen er ikke kjent.

Ifølge en talsmann for det sørkoreanske forsvaret, stakk han av fra vaktposten etter skytingen, bevæpnet med et automatgevær og mye ammunisjon.

Tusenvis av soldater og politifolk er satt inn i jakten på soldaten, som bare er identifisert som Lim.

— Vi jakter nå på ham for forhindre en ny hendelse, sier talsmannen Kim Min-Seok.

Motivet bak skytingen er ikke kjent, men ifølge en militærkilde skulle soldaten snart dimitteres etter endt verneplikt.