Det er allerede bestemt at 1.000 marinesoldater som nå tjenestegjør i Anbar-provinsen skal sendes hjem fra Irak i november. Disse vil ikke bli erstattet. I februar vil mellom 3.500 og 4.000 soldater forlate Irak, i tillegg til disse kommer tilbaketrekkingen av 3.400 støttestyrker. I dag har USA 146.000 soldater i Irak.

– Selv om fienden fremdeles er farlig i Irak, er vi nå på offensiven. Dessuten har irakiske styrker økt kapasitet og er nå i større grad i stand til å kjempe og vinne på egen hånd, sa Bush i en tale på Det nasjonale forsvarsuniversitetet.

Bush sa samtidig at han ville styrke USAs militære nærvær i Afghanistan med 4.500 soldater. Bushs presidentperiode er over i slutten av januar 2009.