Et pansret personellkjøretøy ble brukt som rambukk under aksjonen mot hotellet, som ble vist direkte på filippinsk fjernsyn. Kort tid etter varslet opprørerne at de ville overgi seg, meldte nyhetsbyrået AFP.

Det var ikke umiddelbart på det rene om noen var drept eller skadd i den dramatiske aksjonen. Lobbyen på Manila-hotellet var full av tåregass, og det var uklart hvor mange mennesker som befant seg i bygningen.

Mediefolk på stedet fikk kort tid før aksjonen ordre om å fjerne seg fra hotellet. Flere fjernsynsstasjoner stanset sine direkte sendinger fra dramaet, etter at regjeringen hadde gitt dem ordre om å kutte overføringene.

De om lag 30 okkupantene skal ha vært ledet av en gruppe offiserer som sto for retten i Manila, tiltalt for å ha planlagt statskupp. Andre militære som står i opposisjon til Manila-regjeringen sluttet seg til dem, mens gjester og ansatte på hotellet ble evakuert.

DARREN WHITESIDE