Soldaten forlot søndag militærbasen sin i Kandahar-provinsen til fots og skjøt vilkårlig rundt seg etter å ha tatt seg inn i flere hus i en landsby like ved basen.

Han skal ha forlatt den amerikanske militærbasen i Kandahar rundt klokken 03.00 lokal tid.

— Han gikk fra hus til hus og åpnet ild. Jeg hørte at han åpnet ild, deretter ble det stille i noen sekunder før han åpnet ild igjen mot neste hus, sier øyenvitnet Abdul Baqi til AP, ifølge VG.

Sky News melder at ni barn er drept.

Ifølge de lokale myndighetene ble minst syv personer drept, mens øyenvitner forteller at 15 personer mistet livet.

Han ble pågrepet da han vendte tilbake til basen. Motivet for skytingen er ennå ikke kjent, men ifølge BBC hadde soldaten et «nervøst sammenbrudd» like før han forlot basen.

— Den afghanske forsvarsministeren reagerte med sjokk og vantro på nyheten om at 15 uskyldige sivile er drept og ni andre såret, heter det i en uttalelse fra det afghanske forsvarsdepartementet.

Den NATO-ledede ISAF-styrken sier i en uttalelse at den beklager sterkt det som skjedde og at saken vil bli etterforsket