— Vi sendte helikopteret opp i luften igjen cirka klokken 21.15 fredag norsk tid, sier kvartermester Georgie Dicks om bord på «Steve Irwin», båten til antihvalfangst-kjendis Paul Watson.

Søket pågår nå over sjø og land ved Franklin Island, det siste avtalte punktet som «Berserk» skulle gå til.

— Avhengig av vær- og drivstoffsituasjonen vil vi holde på alt fra en time og utover. Det er avhengig av instruksene fra redningssentralen i New Zealand, sier Dicks.

Hun synes det er trist at de nå kanskje leter etter omkomne.

— Men vi gir ikke opp håpet. Vi sender våre beste hilsener og all vår omtanke til familie og venner av de savnede, sier DIcks.

Da bt.no snakket med henne i 22-tiden fredag, hadde helikopteret ikke gjort noen funn. Ifølge Dicks har det ikke kommet noen signaler om å avslutte søket.

— Vi søker så mye vi kan. Vi har holdt på så å si non-stop i 72 timer nå, sier kvartermesteren.

Fant flåte

Torsdag kveld ble det funnet en 6-manns redningsflåte av typen «Avon» som stammer fra «Berserk». Overfor bt.no kommenterte kaptein Paul Watson funnet på denne måten:

— Kniv og mat som flåten skal være utstyrt med var forsvunnet, ellers var det ingenting som kunne indikere at det hadde gått personer om bord i flåten. Flåten var nediset, og presenningen var opprevet, trollig av sterk vind.

— Flåten kan ha blitt automatisk utløst hvis båten sank.

Flåten ble funnet 45 nautiske mil nord for stedet der nødpeilesenderen fra «Berserk» ble utløst.

Flere gjenstander Fredag formiddag norsk tid oppdaget mannskapet på skipet Steve Irwin flere gjenstander som de tror stammer fra den norske båten.

— Vi har stanset skipet fordi vi har sett gjenstander på vannflaten. Vi er i full gang med letingen, forteller kvartermester Luz Rivas på Steve Irwin til NTB.

Ved 11.15-tiden har de funnet rundt 20 ting i sjøen.

— Vi har blant annet funnet drikkeposer, padleåre og annet nødutstyr, sier Mal Holland om bord på «Steve Irwin» til bt.no ved 11.15-tiden.

Han forteller at den lille båten deres fortsatt er i sjøen og plukker opp ting.

— Vi er snart på vei ut av leteområdet, men vi vil være helt sikker på at vi ikke finner noe mer før først. Vi vil også sende ut helikopteret vårt en gang til, sier Holland.

Holland tror det er liten sjans for å finne «Berserk» og de to nordmennene Robert Skaanes (34) og Tom Gisle Belika (36) og den sørafrikanske Leonard J. Banks (32) i live.

— Vi har gjort et veldig grundig søk i området og alt peker mot at båten er gått ned, sier han.

Rivas opplyser at letingen nå trolig går mot slutten.

— Det avhenger av hva vi finner og hva New Zealand sier. Men ingenting er bestemt ennå, forteller Rivas.

Letearbeidet koordineres av New Zealands redningssentral.

Leter med full styrke - Vi har fått bekreftet fra den newzealandske redningstjenesten at flåten tilhører Berserk. Serienummeret på flåten stemmer overens med det som er registrert på Berserk, sier vakthavende redningsleder Tore Hongset ved Hovedredningssentralen Nord-Norge til NTB.

Det er ingen indikasjoner på at det har vært noen om bord i redningsflåten, men Hongset mener funnet er positivt i og med at det betyr at man har lett i riktig retning.

— Leteaksjonen fortsetter med full styrke, har vi fått opplyst fra New Zealand, sier Hongset.

Mannskapet på Watsons båt, «Steve Irwin», vil nå søke i området mellom nødpeilesignalet og funnstedet for flåten.

— Vi har søkt grundig gjennom dette området tidligere, men gjør et nytt forsøk, sier kapteinen.

- Hva tenker du nå om mulighetene for å finne overlevende?

— Med tanke på vind-, temperatur og isforholdene de siste dagene ... Båten kan ha sunket ganske raskt, sier Watson.

Watson sier de har informert redningssentralen i New Zealand om funnet og at de nå avventer nærmere instrukser fra redningsledelsen.

— Vi har ikke hørt at søket skal innstilles.

Var optimist

bt.no snakket med talsmann for «Berserk»-ekspedisjonen, advokat Nils Jørgen Vordahl, i 20-tiden torsdag. Han hadde da snakket flere ganger med ekspedisjonsleder Andhøy på telefon, og var optimistisk siden det ikke var funnet noen spor etter «Berserk».

— Hvis båten hadde gått ned der nødsignalet ble utløst, ville man helt sikkert ha funnet vrakrester, sier Vordahl.

— Om bord er det to tonn drivstoff, en seksmannsflåte, en gummibåt, to tomme oljetønner på dekk og masse annet som sikkert ville flytt opp. Når det ikke er sett snurten av noe som helst, betyr det for meg at båten ikke er gått ned, sa Vordahl.

Sent torsdag kveld fikk bt.no ikke ny kontakt med Vordahl.

Kunne ikke slippe gleden løs

Natt til torsdag var det stor glede hjemme hos Anne Marie Ulvolden da sønnen, 18 år gamle Samuel Massie fra Bergen , ringte hjem.

Hun forteller at hun er glad for at alt er bra med Samuel, men at det er vanskelig å slippe gleden løs.

— Jeg tenker på alle de andre som ikke har fått svar, og på Samuel og Jarle som skal takle dette.

Ifølge Delbekk var det en redningsflåte og to overlevingsdrakter om bord i båten.

— Vi har også fått bekreftet at det bare var en nødpeilesender om bord, sier Delbekk.

Ifølge redningssentralen på New Zealand er det nå fine forhold i området, rundt 15 knops vind, lite is og god sikt.

Forskningsfartøyet «Professor Kromov» kom frem til området torsdag morgen. Fartøyet har ikke helikopter om bord.

— Andhøy trodde båten var gått ut i åpen sjø på grunn av været, så nå utvides søket. Han har også vært i kontakt med New Zealand og gitt dem de samme opplysningene slik at de kan vurderer søket ut fra det, sier Delbekk.

TOM FLÅTE: «Steve Irwin» fant en tom redningsflåte som trolig er fra «Wellington». Foto: Barbara Veiga/Sea Shepherd

FUNNET HER: Her er GPS-posisjonen hvor flåten ble funnet, fra radaren om bord i «Steve Irwin». FOTO: Barbara Veiga/Sea Shepherd
LETER: Den kjente hvalfangstmotstanderen Paul Watson er på vei til området der nordmennene forsvant. ARKIVFOTO: Scanpix