I et intervju med Der Spiegel framholder Snowden at spioner fra NSA «går til sengs med tyskere og de fleste andre vestlige stater». En avdeling i NSA kalt Foreign Affairs Directorate (direktoratet for utenrikssaker) samordner arbeidet med utenlandske etterretningsorganisasjoner, ifølge 30-åringen.

Den amerikanske IT-eksperten er blitt verdenskjent etter at han i forrige måned lekket informasjon om USAs storstilte overvåkingsprogram fra et hotellrom i Hongkong.

For et par uker siden ankom han Moskva, hvor han etter alt å dømme fortsatt oppholder seg i transittområdet på Sjeremetjevo-flyplassen.

Snowden sier til Der Spiegel at samarbeidet er organisert slik at myndighetene i land utenfor USA kan hindre at politiske ledere blir rammet hvis det blir kjent hvor alvorlig man krenker personvernet verden rundt.

Intervjuet er gjort av den amerikanske kryptografen Jacob Appelbaum og filmregissøren Laura Poitras. De har ifølge Spiegel kommunisert med Snowden via krypterte eposter like før amerikaneren avslørte USAs storstilte overvåking av data— og teletrafikk.

NSA har blant annet forsynt den tyske etterretningsorganisasjonen BND med «analyseverktøy» for data som passerer gjennom Tyskland på vei fra blant annet Midtøsten, ifølge Snowden.