Ulykken skjedde over Hudson-elven ved New York, lørdag formiddag.

Ni personer, blant dem fem italienere, er antatt å ha omkommet i ulykken. Seks av dem skal ha vært om bord i helikopteret og tre i småflyet.

– Dessverre ser det ut til at dette ikke kan ha vært mulig å overleve, sier ordfører i New York, Michael Bloomberg.

To funnet

To personer var lørdag ettermiddag, lokal tid, bekreftet omkommet.

Båter fra politiet, brannvesenet og redningstjenesten søkte etter overlevende i elven, men håpet svant gradvis hen.

– Redningsoperasjonen er over. Dette kommer ikke til å få en lykkelig slutt, sa Bloomberg.

Sightseeinghelikopter

Ulykkeshelikopteret er eid av selskapet Liberty Tours og brukes flittig til sightseeingturer over New York.

– Det er bare flaks at det ikke var nordmenn om bord i det helikopteret som styrtet i dag. I går hadde vi to nordmenn ute i det helikopteret, og dagen før det fire, sier Jarle Haugedal, som arrangerer sightseeingturer for nordmenn i New York, til VG Nett.

En rekke turister ble vitne til dramaet.

– Vi hørte et kraftig smell, deretter så vi flyet og helikopteret falle, sier en kvinne til nyhetsbyrået AFP.

Ukjent årsak

Været var klart da ulykken inntraff, og årsaken til ulykken er foreløpig ikke kjent.

Et øyenvitne sier til den lokale TV-kanalen NY1 at han så en vinge falle av flyet like før det krasjet inn i helikopteret.

I januar krasjlandet et US Airways-fly med 150 personer om bord i Hudson-elven, etter å ha truffet en flokk flygende gjess. Alle overlevde ulykken.