Amerikanske forsvarsmyndigheter regner med at mannskapet på det amerikanske spionflyet som gikk tapt over Kina rakk å ødelegge utstyret ombord før de landet. Antakelig tok det 20 minutter fra kollisjonen med den kinesiske J-8-jageren til EP-3E-flyet tok bakken. Mannskapet hadde da nok tid til å gjennomføre en såkalt Emergency Destruct Plan.

Besetningen bruker hammere og eksplosiver for å ødelegge sofistikert elektronikk. I tillegg kan de kaste utstyr ut av flyet. Dermed kan spionflyet som kineserne fanget ha sett ganske annerledes ut enn noen minutter tidligere, skriver New Scientist.

Rekognoseringsflyene som USA fløy inntil 1999 var langt raskere enn dagens. Lockheed SR-71 Blackbird kunne fly i en hastighet på tre ganger lydens og kunne fly fra både jagerfly og raketter. USA opplevde aldri å miste en Blackbird.

Grunnen til at landet gikk over til EP-3E Aries II, som ble fanget i Kina, er at utstyret ombord er i stand til mer detaljert rekognosering enn de gamle flyene.(Origo)