Den britiske marinen har brukt ammunisjonen i et amerikanskprodusert antirakettsystem kalt Phalanx på sine fartøy.

En talsmann for det britiske forsvarsdepartementet opplyste lørdag at den amerikanske fabrikanten har besluttet ikke å produsere ammunisjon med utarmet uran lenger.

— De vil begynne med alternativer. Vi har ikke noe annet valg enn å gjøre det samme, sa talsmannen. Han opplyste at lageret av ammunisjon med utarmet uran vil være oppbrukt før 2003. Den nye ammunisjonen vil inneholde tungmetallet wolfram i stedet for uran.

Storbritannia, USA og NATO mener det ikke finnes bevis for at det er en sammenheng mellom bruken av utarmet uran og leukemi blant soldater som har tjenestegjort på Balkan.

Britiske BBC meldte tidligere lørdag at et dokument som ble gitt til Pentagon i 1993 advarte mot den potensielle faren for kreft etter å ha vært i kontakt med utarmet uran.

— Når soldater puster inn eller får i seg støv fra utarmet uran utsetter de seg for en potensiell økt fare for kreft, heter det i dokumentet, som ble produsert av det amerikanske militærets helsetjeneste etter Golfkrigen.

NTB