TRYGVE SØRVAAG

Klokken har så vidt passert fire om morgenen. Det er svart som natten her utenfor den staselige bygningen Horse Guards der dronningens soldater og hester står oppstilt på rekke og rad. Politiet har stengt av alle gatene helt opp til Buckingham Palace slik at soldatene kan øve på hvordan de skal ta imot den norske kongefamilien.

— Dronningens soldater i Household Cavalry er de første troppene kongen vil se når han ankommer. Det vil være et imponerende og ærverdig syn, sier oberstløytnant Edward Mallot, sjef for troppene som til vanlig eskorterer og beskytter kongefamilien.

Skifter til vogn

Selv i mørket er det lett å se at det er et imponerende syn som kommer til å møte den norske kongefamilien i dag. Foran meg står ikke mindre enn 168 soldater på hester. Med sverd, gullhjelmer og røde dusker står de oppstilt på rekke og rad akkurat slik de kommer til å gjøre når de i ettermiddag skal eskortere kongen, dronningen og kronprinsparet fra Horse Guards, der de skifter fra bil til tre kongelig hestevogner som hver dras av åtte hvite hester, hele veien opp til Buckingham Palace.

Innenfor porten på Buckingham Palace skal kongen inspisere æresgarden. Vi er helt inne på den private gårdsplassen. Klokken har akkurat passert fem og dronningen sover akkurat slik folk flest gjør på denne tiden av døgnet. I mørket står 98 gardister oppstilt med sine geværer, mens slottets Andrew Ford, kledd i engelsk bowlerhatt, stripete dress og med paraply på armen, «leker» kong Harald og inspiserer garden akkurat slik kongen kommer til å gjøre.

Øver og øver

I halvannen time øver de 266 soldatene, 192 hestene og de 20-talls hestemennene fra dronningens stall på hver bevegelse helt til hvert sekund er koordinert. Da er alt klart for norsk kongebesøk, og londongatene kan igjen åpnes for trafikk.

Kongen, dronningen, kronprinsen og kronprinsessen kommer på offisielt besøk til London i dag. I løpet av tre dager skal kongefamilien gjennom et omfattende program for å sette søkelyset på norsk næringsliv og kultur. Hensikten med besøket er å markere 100-års jubileet som selvstendig stat og fungere som en døråpner og skape kontakt mellom norske og britiske interesser.

NATTLIG ØVELSE: Midt på natten øver dronningens soldater - og hester - i all hemmelighet på hvordan de skal ta imot den norske kongefamilien. FOTO: TRYGVE SØRVAAG