Engel var beryktet for rollen han spilte i massakren av 59 italienere under andre verdenskrig. De 59 italienerne ble skutt i en grøft ved Turchino-passet i nærheten av Genova som gjengjeldelse for et angrep på en tysk soldatkino som kostet fem tyske soldater livet.

Engel døde av naturlige årsaker og ble gravlagt i en privat seremoni i Hamburg i forrige uke, opplyser påtalemyndigheten i byen. I 2002 ble Engel dømt til sju års fengsel for drap. Domstolen i Hamburg så det som bevist at Engel, som sjef for den lokale tyske sikkerhetstjenesten, var ansvarlig for henrettelsen av italienerne 19. mai 1944.

Den tyske forbundsdomstolen i Leipzig satte imidlertid dommen til side to år senere. Selv om det var bevist at Engel beordret henrettelsene, mente forbundsdomstolen at drapstiltalen ikke var tilstrekkelig bevist og måtte prøves på nytt. Engels høye alder utelukket ifølge forbundsdomstolen en ny rettssak.