Fontaine døde av naturlige årsaker i sitt hjem nord i California, ifølge The Hollywood Reporter.

Joan Fontaine hadde britiske foreldre, men ble født i Japan. I 1919 flyttet familien til California, hvor både hun og hennes storesøster, Olivia de Havilland, gjorde store karrierer.

Fontaine og de Havilland er de eneste søsknene, som begge har vunnet Oscar for beste kvinnelige hovedrolle.