Det melder BBC. O'Toole var født i Irland, men oppvokst i den engelske byen Leeds. Han startet som teaterskuespiller før han fikk sitt store gjennombrudd med filmen i 1962. Hans over 40 år lange filmkarriere omfattet filmer som «Lord Jim» (1965), «Løven om vinteren» (1968) og «Den siste keiseren» (1987).

Han vant et rekke priser for sitt skuespill, blant dem fire Golden Globe-priser, en BAFTA og en Emmy. Til tross for at han var nominert til Oscar for sine roller åtte ganger, fikk han aldri noen slik pris. Han ble imidlertid tildelt æresprisen ved Oscar-utdelingen i 2003.