Gislene ble tatt på en skole i Buayan sør på øya Mindanao onsdag, opplyste lokale tjenestemenn. De ble brukt som menneskelige skjold mot politi og soldater som forfulgte gisseltakerne, men senere satt fri, sa regionens politisjef Jaime Karingal.

I en annen episode er en opprørsleder og en regjeringssoldat drept i utkanten av byen Isabela i den filippinske Basilan-provinsen, 900 kilometer sør for hovedstaden Manila. Opprørslederen skal ha tilhørt den muslimske bevegelsen Abu Sayyaf.