De to lokaltogene var fulle av passasjerer, og de fleste av dem var skoleelever, ifølge politiet. Kollisjonen skjedde ved en landsby mellom byene Lindau og Friedrichshafen, og barna var på vei til skolen da ulykken skjedde ved 07.30-tiden.

Skulle ventet

En menneskelig feil kan ha vært årsak til ulykken, ifølge en talsmann for den tyske jernbanen.

Et av togene skulle ha ventet på en stasjon i påvente av det andre, som kom i motsatt retning, men forlot åpenbart stasjonen før det fikk grønt lys.

Tilstanden var kritisk for minst syv av de skadde, blant dem de to lokførerne. 20 andre var alvorlig skadd, og ytterligere rundt 70 passasjerer hadde lettere skader.

Lav hastighet

Begge togene hadde forholdsvis lav hastighet da ulykken skjedde. Det ene var på vei ut av stasjonen i Enzisweiler, en landsby med rundt 700 innbyggere, og det andre hadde bremset opp på vei inn mot stasjonsområdet.

Fem helikoptre fra Tyskland, Sveits og Østerrike deltok i redningsarbeidet sammen med 100 brannmenn, 10 leger, 120 redningsmannskaper og 60 politimenn. Det tok mannskapene halvannen time å få brakt alle passasjerene ut.