— Vi har for tiden en ekstremt farlig brann og den brenner under ekstremt ugunstige forhold, sier brannsjefen i delstaten, Greg Nettleton.

Idylliske Adelaide Hills, som ligger nordøst for byen Adelaide, trues av flammene, og temperatur opp mot 40 varmegrader, knusktørt vegetasjon og kraftig vind gjør det svært vanskelig å få kontroll over brannen.

Det bor om lag 40.000 mennesker i området, som er kjent for sine koselige landsbyer og vinproduksjon.

I området rundt Sampson Flat brenner det nå på et nærmere 5.000 hektar stor område og fem bolighus er alt blitt flammenes rov.

— Innbyggerne i Adelaide Hills trues nå av en brann vi ikke har sett maken til siden 1983, sier Nettleton.

Under storbrannen det året omkom over 70 mennesker og tusenvis av bygninger ble lagt i aske i delstaten.

Kratt- og skogbranner er vanlig i Australia under sommermånedene og i 2009 omkom 173 mennesker i slike branner i delstaten Victoria.