Væpnede palestinere begynte skytingen ved Fødselskirken i Betlehem mandag morgen, sier en talsmann for den israelske hæren.

Omkring 200 palestinere har forskanset seg inne på kirkeområdet.

-Brannslukker drept

En 26 år gammel palestiner skal ha blitt drept, ifølge palestinske kilder, mens to israelske sol-dater skal ha blitt såret ifølge den israelske talsmannen.

Palestineren ble ifølge palestinere inne i kirken skutt og drept da han forsøkte å slukke brannen som var brutt ut i en nabobygning av Fødselskirken.

Det er motstridende påstander om hvordan skytingen begynte. Byens guvernør hevder at isra-elske styrker åpnet ild mot Fødselskirken i morgentimene og at en bygning inne på kirkens om-råde kom i brann. Ifølge Mohammed al-Madani, som selv har søkt tilflukt inne i Fødselskirken, sammen med over 200 væpnede palestinere og 30 prester, deltar også israelske stridsvogner i angrepet.

— Palestinerne begynte

Men en israelsk sikkerhetskilde som ber om ikke å bli navngitt, sier at det var palestinske styr-ker som begynte skytingen mandag.

— De åpnet ild fra alle retninger, og den israelske hæren skjøt tilbake der skytingen kom fra, sier kilden.

(NTB)