Skipet heter «Davis» og skal ha sendt ut SOS-signaler lørdag kveld. Signalene ble fanget opp av greske radiooperatører og sendt videre til Italia.

Båtens posisjon skal ha vært et sted mellom 24 og 30 nautiske mil utenfor byen Brindisi på den sørøstlige kysten av Italia.

Kystvakten i Brindisi sa at båten ikke befant seg på den angitte posisjonen.

— Vi leter fortsatt, sa en talsmann for kystvakten, og la til at det er en viss mulighet for at SOS-signalene var falsk alarm.

Italiensk radio melder at skipet har minst 180 passasjerer om bord.

Hundrevis av båter går i rute i Adriaterhavet, og mange av dem frakter innvandrere ulovlig til Italia-kysten, via Hellas, Tyrkia og Kroatia.

NTB