London: Skipet «Athena» er en fiskefabrikkbåt og befinner seg sørvest for England, ifølge den britiske kystvakten.

— Det er 81 personer i flåter, mens 30 er igjen på skipet. De prøver å slukke brannen, sier en talsmann for kystvakten. Både skip og helikoptre er satt inn i redningsaksjonen. Et lasteskip skal befinne seg meget nær og ha begynt å ta opp folk fra redningsflåter.

Brannen skal ha begynt i 6-tiden onsdag morgen lokal tid, opplyser kystvakten til den britiske avisen The Guardian.

Ifølge BBC ble den britiske kystvakten alarmert av franske kolleger som hadde fanget opp nødsignaler fra båten.

Skipet eies av det færøyske rederiet Thor og ble bygd i 1992, men var tidligere i år til reparasjon i Kina på grunn av en annen brann. Skipet seiler under færøysk flagg