Mer enn 20 småbåter med tungt væpnede medlemmer av LTTE-geriljaen omringet skipet «Pride of the South» rundt 40 kilometer utenfor havnebyen Point Pedro nord i Sri Lanka. Tjenestemennene beskrev operasjonen som et «sjøslag» og et «selvmordsangrep».

- Enheter fra flyvåpenet og marinen har gått til aksjon, og minst to av fiendens båter eksploderte i de harde kampene. Våre egne styrker har ikke lidd noe tap, sa brigadegeneral Sanath Karunaratne i forsvarsdepartementet i Colombo til pressefolk.

Ifølge Karunaratne er «Pride of the South» er ferje som brukes til å frakte soldater fra Trincomalee på østkysten av Sri Lanka til Point Pedro lengst nord på Jaffna-halvøya. Håpet er å unngå angrep fra LTTE, når soldatene forflyttes sjøveien.

LTTE, også kjent som Tamiltigrene, kjemper for en selvstendig tamilsk stat nord og øst i det som nå er Sri Lanka. Rundt 64.000 mennesker har mistet livet i den blodige konflikten som har herjet øystaten sør for India siden 1983.