Tommy bor alene i et skur i de indre delene av New York, og han må anerkjennes som et autonomt vesen, vedgår domstolen. Men sjimpansen har neppe noen forståelse av den samfunnspakten som binder oss mennesker sammen, fastslås det.

«I motsetning til mennesker kan ikke sjimpanser bære noen juridiske plikter, underkaste seg samfunnsmessige ansvar eller holdes rettslig til ansvar for sine handlinger», skriver dommer Karen Peters.

Det er advokat og dyreaktivist Steven Wise som har representert Tommy i retten. Han mener sjimpansen holdes ulovlig i fangenskap av sin eier Patrick Lavery. Ifølge Wise bør sjimpansen må settes fri i et reservat i Florida.

Saken skal være den første der noen har forsøkt å få et dyr anerkjent som rettssubjekt med grunnleggende menneskerettigheter. (©NTB)