Det er første gang på syv år at de to landene møtes på så høyt nivå. Møtet kom i stand i full fart og på initiativ fra Nord-Korea i forrige uke.

Utsendingene møttes i grenselandsbyen Panmunjom uten at det var satt opp noen dagsorden på forhånd. Det var meningen at partene skulle diskutere en lang rekke spørsmål, blant annet gjenforeninger av familier som ble skilt under Koreakrigen for over 60 år siden.

Møtet blir arrangert samtidig som Sør-Korea forbereder en større militærøvelse sammen med USA. Nord-Korea har bedt om at øvelsen blir avlyst.

Nord-Korea har under ledelse av den unge Kim Jong-un kommet med en rekke motsetningsfulle utspill mot nabolandet i sør.

Eksperter forklarer det siste nordkoreanske fremstøtet blant annet med at Kim muligens ønsker å besøke Kina som et ledd i en plan for å gi seg selv større legitimitet.