Trusselen settes fram i en fatwa som ble offentliggjort tirsdag på hjemmesiden til den skriftlærde sjeik Abdurrahman al-Barrak.

Der heter det at den som tillater at menn og kvinner møtes på arbeidsplasser eller universiteter i kongeriket, «er en vantro som må drepes».

Gutter og jenter holdes atskilt i undervisning i Saudi-Arabia, og det samme gjelder for universitetene. I banker og på kontorer arbeider kvinner i egne avdelinger og har stort sett bare kontakt med mannlige kolleger på telefon.

Det eneste stedet der skillet i arbeidslivet er opphevet, er på sykehus, der det ville by på store praktiske problemer å gjennomføre. I fjor ble det også åpnet for felles undervisning av mannlige og kvinnelige studenter på Kong Abdullah-universitetet for vitenskap og teknologi (KAUST).

Flere lærde, konservative muslimer har kritisert beslutningen.