Makedonias regjering og vestlige diplomater sier utflyttingen av de sivile reduserer sjansene for at den makedonske hæren svarer med storangrep mot disse landsbyene, fordi de ønsker å unngå tap og sårede.

Rundt 740 personer skal ha forlatt landsbyene Opaje og Nikustac, rundt tre ganger så mange som Røde Kors har evakuert i løpet av de siste to ukene med kamper.

Makedonias hær har anklaget den etnisk-albanske geriljaen for å bruke tusenvis av landsbyboere som menneskeskjold, for å hindre den makedonske hæren fra å angripe.

President Boris Trajkovski oppfordret onsdag de sivile makedonerne med etnisk-albansk bakgrunn å komme seg i sikkerhet. Han la til at internasjonale observatører skulle være tilstede ved politistasjoner og kontrollposter, for å påse at de får god behandling.

NTB-REUTERS