Bussen var på vei fra byen Kabithigollewa nær områdene som kontrolleres av den tamilske tigergeriljaen LTTE, da den ble angrepet.

Det er foreløpig ukjent hvem som sto bak angrepet, men en talsmann for det militære hevder overfor nyhetsbyrået Reuters at veien var blitt minelagt av LTTE.

Tidligere onsdag meldte det srilankiske forsvaret at minst 36 personer, blant dem sju soldater, er drept i nye kamper mellom hæren og LTTE.

Titusener av liv har gått tapt siden LTTE startet kampen for et uavhengig tamilsk hjemland nord på Sri Lanka i 1972. Med hjelp av norske meklere inngikk partene en fredsavtale i 2002, men avtalen brøt sammen for to år siden.