NILS-INGE KRUHAUG, NTB Tel AvivDen første velgergruppen Ehud Barak forsøkte å hente tilbake, var landets 1,2 millioner palestinere med israelsk statsborgerskap, de såkalte israelske araberne.— Som statsminister er det jeg som har det øverste ansvaret for alt som skjer i landet, også hendelsene som kostet 13 arabiske innbyggere livet. På vegne av regjeringen og meg selv vil jeg dypt beklage drapene. Ingen israelsk borger skulle ha blitt drept under noen demonstrasjon, selv ikke en ulovlig en, sa Barak under et regjeringsmøte søndag. Det var en unnskyldning som kom i seneste laget, ettersom drapene han viste til fant sted i oktober. Araberne boikotter Mens 95 prosent av de israelske araberne stemte på Barak ved forrige valg, har de nå varslet boikott. Ikke bare i protest mot at statsministeren satte inn væpnet politi da de demonstrerte til støtte for sine landsmenn i de okkuperte områdene, men også fordi han til tross for den massive støtten aldri inviterte dem med i regjeringskoalisjonen.- Et patetisk forsøk på å sanke stemmer, som han kunne ha spart seg, kommenterte en lokal arabisk leder i Nazaret da Baraks unnskyldning ble kjent mandag. Den andre gruppen Ehud Barak desperat har forsøkt å hente tilbake de siste dagene, er de russiske immigrantene, som utgjør nærmere 20 prosent av velgerne.Kveld etter kveld har kampanjeinnslagene rullet over israelske fjernsynsskjermer, der en sint Barak med russiske undertekster har fortalt hvordan Sharon vil kaste Midtøsten ut i en ny storkrig. Barak har også advart mot koalisjonspartnerne Sharon vil måtte støtte seg på, først og fremst de ultraortodokse partiene på ytre høyre fløy. Disse partiene skremmer de russiske immigrantene, som verken er særlig opptatt av religion eller ser poenget med å risikere livet i avsidesliggende bosettinger i de okkuperte områdene. Spøkelser i skapet Baraks leir har forsøkt å skremme velgerne bort fra Sharon ved å vise filmklipp fra tidligere kriger. Men å trekke gamle spøkelser ut av Sharons skap er et farlig spill, ettersom velgerne vet at Baraks eget skap langtfra er tomt for spøkelser.At Barak de siste ukene selv har beordret et titall palestinske ledere likvidert, blant dem den moderate Fatah-lederen Thabet Thabet, har heller ikke gjort det lettere for ham å tegne et bilde av Sharon som brutal.En stor del av velgerne er også for unge, eller har ikke bodd lenge nok i Israel, til å huske alle kontroversene knyttet til Ariel Sharon.I Barak ser velgerne samtidig en vinglete statsminister som ikke har greid å oppfylle valgløftene han ga i 1999, som ikke har greid å få i stand noen fredsavtale med palestinerne, og som heller ikke har maktet å få slutt på det palestinske opprøret.Det er for mange israelere god nok grunn til å stemme på Sharon, mens det for andre er mer enn god nok grunn til å holde seg hjemme på valgdagen. fakta/Israel

Areal: 20.330 kvadratkilometer (Hordaland 15.634) Innbyggertall: 5.842.454 (anslått juli 2000) (Norge 4,4 mill.) Hovedstad: Jerusalem (Innbyggere 591.000) Gjennomsnittsinntekt pr. innbygger: 140.000 kr. (2000) Befolkningsvekst 1,67 prosent (2000) Arbeidsledighet: 9,1 prosent (99) Økonomisk vekst: 2,1 prosent (99) Inflasjonsrate: 1,3 prosent (99) Befolkningsgrupper: Jøder av europeisk-amerikansk opprinnelse: 32,1 prosent. Jøder av israelsk opprinnelse 20 prosent. Jøder av afrikansk opprinnelse 14,1 prosent. Jøder av asiatisk opprinnelse 12,1 prosent. Ikke-jøder (overveiende arabere) 19,9 prosent. Språk: Hebraisk og arabisk Religion: Jøder 80,1 prosent. Muslimer 14,6 prosent. Kristne 2,1 prosent. Andre 3,2 prosent. Statsform: Republikk. Den lovgivende makt ligger hos parlamentet, Knesset, hvis 120 medlemmer velges for fire år ved alminnelig valg. Statsoverhode: Moshe Katzak. Statsminister: Ehud Barak. Jyllands-Posten/Bergens Tidende

fakta/valget

  • I underkant av 4,1 millioner stemmeberettigede i Israel.* 410.000 israelske statsborgere med stemmerett bor i tillegg i utlandet, kan bare avgi stemme i Israel på valgdagen.* 150.000 har forhåndsstemt. * Valget står mellom Arbeiderpartileder Ehud Barak (58) og Likudpartiets leder Ariel Sharon (72)* 7800 valglokaler åpner klokken 06.00 og stenger klokken 21.00 (norsk tid). Første valgdagsmålingen ventet kort tid etter. * In valgomgang. Tirsdagens vinner blir landets neste statsminister.* Offisielt valgresultat klart 14. februar. Den nye statsministeren har deretter 45 dager på seg til å samle støtte fra minst 61 av de 120 representantene i nasjonalforsamlingen Knesset.* Dersom statsministeren ikke lykkes med å danne regjering, holdes nytt valg på statsminister.* Dersom en ny regjering ikke har Knessets tilslutning til neste års statsbudsjett innen utgangen av mars, blir nasjonalforsamlingen oppløst.NTB