En av dem som så sirkusnummeret kontaktet politiet i Eboli, sør for Salerno i Italia, som kort tid etter slo til mot Sirkus Marino.

Den livredde 19 år gamle jenta ble tvunget til å oppholde seg i en tank med iskaldt vann og kjøttetende pirajafisker, skriver avisen La Stampa.

Jentas 16 år gamle søster ble plassert i en tønne med slanger, insekter og en giftig tarantell-edderkopp.

Jentenes far arbeidet også som altmuligmann og dyrepasser ved sirkuset, mens moren sto for matlagingen for sirkusarbeiderne. Den bulgarske familien var innkvartert i to lastebilvrak, melder nyhetsbyrået ANSA.

Ingen av bulgarerne hadde arbeidstillatelse i Italia, der den italienske sirkusdirektøren tvang dem til å jobbe mellom 15 og 20 timer i døgnet. Lønna var 100 euro, drøyt 800 kroner i uka.

Italiensk politi har pågrepet tre menn, blant dem sirkusdirektøren samt den forrige direktøren og hans sønn.