Bakgrunnen for okkupasjonen skal være en krangel mellom befolkningen og de vestlige oljeselskapene om kontrakter om velferdsgoder til lokalsamfunnene, ifølge kilder i oljeselskapene.

En talsmann for myndighetene i delstaten Rivers State sa onsdag at de forsøker å løse tvisten.

Tre av de fire plattformene drives av oljeselskapet Royal Dutch Shell, mens det fjerde drives av Chevron. Til sammen pumper de opp rundt 100.000 fat olje om dagen.

Det er foreløpig uklart hvor mye av oljeproduksjonen som måtte stanse etter okkupasjonen.

– Dette er en svært uventet situasjon. Vi oppfyller vår del av avtalen med lokalsamfunnet. Vi har skapt arbeidsplasser, sier en kilde i Chevron.