Gjennomsnittstemperaturene har ligger rundt ti grader under det normale i Sibir denne vinteren, noe som er gått hardt ut over dyrelivet. Mange hjortedyr bukket under for kulden, slik at det ble færre byttedyr for tigrene å jakte på.

–De unormalt lave temperaturene ga skare på snøen. Dermed kunne ikke tigrene nærme seg byttet på sitt normale, lydløse vis, sa biologen Jurij Dunisjenko til det russiske nyhetsbyrået Itar-Tass onsdag.

Den siste tiden er det blitt noe varmere igjen i Sibir, men for de store kattedyrene er situasjonen fortsatt vanskelig. –Tigrene er så utsultet at de ikke greier å gå på jakt, og nesten 80 prosent av årets unger har sultet eller frosset i hjel, sa Dunisjenko.

Amur-tigeren er oppkalt etter elva som renner gjennom områdene i det østlige Russland der disse dyrene hører hjemme. Etter Sovjetunionens sammenbrudd har forurensning og krypskytteri gått hardt ut over bestanden av slike tigere.

NTB