Det er første gang Han er kommet med en slik uttalelse.

-For første gang er jeg i ferd med å skape et nytt forhold til arabere bosatt i Israel. På grunn av sitt opphav bør de regnes som palestinske borgere av Israel, sa høyre-leder Ariel Sharon på israelsk radio søndag. -Jeg tilbyr dem et virkelig vennskap, fortsatte han.

Sharon, som er opposisjonens statsministerkandidat ved valget 6. februar, har for første gang brukt uttrykket "palestinske borgere av Israel" om arabere som bodde i Palestina før staten Israel ble dannet i 1948.

Han leder klart meningsmålingene foran statsminister Ehud Barak og ser ut til å vinne valget.

Den palestinske lederen Yasser Arafat og tidligere statsminister i Israel Simon Peres befant seg på verdenskonferansen i Davos søndag.NTB