Kunngjøringen kom etter at Israelske stridsvogner trakk seg ut av ytterlige to palestinske byer. Den israelske hæren sier den nå har forlatt Ramallah, bortsett fra Yasser Arafats hovedkvarter, og Nablus. Men den holder fortsatt fødselskirken i Betlehem beleiret.

— Vi har avsluttet denne fasen av operasjon "Defensive Shield", sa Sharon til journalister.

— Vi har oppnådd store resultater, men kampen mot terrorisme fortsetter nå med andre metoder, fortsatte Sharon, og siktet til buffersonene han ønsker å etablere for å hindre palestinske selvmordsbombere å komme inn i Israel.

(NTB-AFP)

-SLUTT: Ariel Sharon hevder at den israelske militæroperasjonen på Vestbredden er over. Her er han sammen med USAs forsvarsminister Colin Powell.