ESPEN TJERSLAND

Klokken 06.10 tirsdag morgen var hun på plass i stemmelokalet i Bay Ridge, Brooklyn.

— Jeg har aldri sett så mye folk før. Lokalet var helt fullt, sier norsk-amerikanske Bakke, som har bodd i Brooklyn i nærmere 50 år.

Sammen med datteren Arlene Rutuelo driver hun den norske delikatesseforretningen Nordic Deli på 3rd Avenue i Bay Ridge - i det som engang var kjernen i den norske kolonien i Brooklyn.

President i papp

Inneklemt mellom hyllene med syltetøy, fiskekaker, lusekofter og strikkeluer står en helfigur av presidenten. I papp.

— He he, vi har fått ganske mange reaksjoner, flirer Helene Bakke på telefon fra Brooklyn.

Papp-Bush ble satt frem i butikken allerede i mars i år. Og har siden blitt stående. Til stor irritasjon for mange.

— Enkelte kunder har sagt at de nekter å handle mer her, sier Helene. Andre igjen, kommer gjerne inn i butikken og sier «Hi, George!».

— Det er ingen mellomting. Enten så hater de Bush, eller så elsker de ham, forklarer Arlene.

Både Arlene og Helene er staute republikanere, i liket med svært mange andre norskamerikanere i USA.

Vinglete Kerry

Sent tirsdag kveld satt Helene Bakke benket foran tv-en i Brooklyn.

— Det er ingen folkefest i gatene. De fleste sitter hjemme foran tv-en. Jeg ser på Fox News. De er mest balansert i dekningen sin, mener hun.

— Jeg håper virkelig at Bush vinner. Han har gjort en god jobb. Kerry, derimot, er for vinglete, sier hun.

Men uansett valgresultat, ryker pappfiguren ut av butikken i dag.

— Vi kan ikke terge flere nå!

STERKE REAKSJONER: Helene Bakke, opprinnelig fra Kvinesdal, blander gjerne butikk og politikk. Men innehaveren av den norske butikken Nordic Deli i Brooklyn innrømmer at mange av kundene har reagert på Papp-Bush.<br/> Foto: IRINA LEE