Kvinnene, som var mellom 27 og 50 år gamle, ble alle drept på samme måte: De ble kvalt med sine egne halstørklær, før likene ble pakket inn i kvinnens chador, den svarte, fotside kjortelen som iranske kvinner er pålagt å bære.Politisjefen i Mashhad, som er hovedstad i Khorassan-provinsen nord i Iran og shiamuslimenes viktigste pilegrimsmål, gikk av tirsdag. Samtidig som han kunngjorde sin avgang, hevdet han at politiet hadde identifisert fem medlemmer av en "morderbande".–Fem personer ble pågrepet etter at politiet hadde infiltrert en bande som kalles "edderkopp-gjengen", sa Javad Hamed. Men påstanden er ikke bekreftet på annet hold, og det er ikke kommet noen offisiell forklaring på at det stadig skjer nye drap.Iranske myndigheter fører en innbitt kamp mot prostitusjon, både i hovedstaden Teheran og andre stor byer, men understreker samtidig at prostituerte ikke er fritt vilt. I den hellige byen Qom sør for Teheran har kidnappinger og voldtekter nylig utløst en større opprenskning.