Hans avgang betegnes som en alvorlig ripe i lakken for den britiske arbeiderpartiregjeringen.

Statsminister Tony Blairs kontor kunngjorde avgangen, etter at Mandelson tidligere i dag var kalt inn på teppet i Downing Street nr. 10. Mandelson har møtt voldsom kritikk for at han i 1998 hjalp en indisk milliardær til å få britisk pass.

Mandelson betraktes som arkitekten bak det britiske arbeiderpartis brakseier ved valget i 1997, da Labour gjenvant regjeringsmakten etter 18 år i opposisjon. Statsminister Blair kan ikke lenger regne med Mandelsons aktive støtte foran nyvalget som ventes i mai i år.NTB