Hemmelighetskremmeri omgir Shenzhou II, men kinesiske talsmenn sier at fartøyet har med en rekke dyr og mikrober. Kina forbereder seg på å bli det tredje landet som sender mennesker ut i rommet. Dyrene brukes til testing av fartøyets livsoppholdsfunksjoner.

— Dette er ingen overraskelse. Kineserne har utviklet oppskytningsfartøy i 20 år, og har store ambisjoner for et romfartsprogram, sier Mike Cruise ved Universitetet i Birmingham til New Scientist.

Romfartseksperter sier at Shenzhou II likner på det russiske fartøyet Soyuz, som ble brukt til å frakte astronauter til og fra Mir.

Det ubemannede fartøyet ble skutt opp fra satellittoppskytningssenteret i Jiuquan på onsdag.(Origo)