Risikoen for selvmord er dobbelt så høy blant tidligere soldater som i befolkningen for øvrig, viser en fem måneder lang gransking CBS News har gjennomført.

Rystende tall

Den amerikanske fjernsynsstasjonen har undersøkt selvmordsstatistikken fra årene 1995 til 2005 og funnet rystende tall.

I 2005 begikk minst 6.256 krigsveteraner selvmord, noe som tilsvarer rundt 17 hver eneste dag.

Krigen i Irak har til sammenligning kostet rundt 3.900 amerikanske soldater livet siden mars 2003.

25 millioner veteraner

Mens den gjennomsnittlige selvmordsraten blant amerikanere var på 8,9 per 100.000 i 2005, var den blant tidligere soldater på mellom 18,7 og 20,8 viser statistikken.

Blant veteraner i aldersgruppen 20 til 24 år var selvmordsraten minst på 22,9, og blant mannlige ekssoldater var den på mellom 31,5 og 35,3 per 100.000.

Det er om lag 25 millioner krigsveteraner i USA, og 1,6 millioner av disse har tjenestegjort i Irak og Afghanistan de siste årene.

Mange blir hjemløse

En annen undersøkelse som ble offentliggjort denne uka, viser at hver fjerde hjemløs i USA er krigsveteran. Dette til tross for at gruppen bare utgjør 11 prosent av den voksne befolkningen.

Stadig yngre soldater oppsøker nå herberger og suppekjøkken, etter å ha kommet hjem fra endt tjeneste i Irak og Afghanistan, skriver den britiske avisa The Times.

Statistikk fra The National Alliance to End Homelessness viser at 194.000 krigsveteraner er uten tak over hodet på en gjennomsnittlig natt.

– Å vende hjem fra kamp betyr ikke at krigen er over for mange av veteranene, konstaterer formannen i komiteen for veteranspørsmål i Senatet, Daniel Akaka.