I tillegg til de drepte ble 68 personer såret da selvmordsbomberen utløste sprengladningen i nærheten av Imam Hussein-moskeen, som er en av shiamuslimenes helligste steder, melder nyhetsbyrået Reuters.

Mange av ofrene var gateselgere og besøkende som ventet på å slippe inn i moskeen, opplyser politikilder i byen. Det skal ha vært flere iranere blant de drepte, etter at iranske pilegrimer igjen er begynt å valfarte til shiamuslimenes hellige steder i Irak.

Onsdag ble tre mennesker såret da en bilbombe eksploderte i Kerbala.

I mars 2004 ble over 90 mennesker drept da flere selvmordsbombere slo til under en shiamuslimsk høytid, i en koordinert terroraksjon som den sunnimuslimske opprørslederen Abu Musab al-Zarqawi anklages for å ha stått bak.