Angrepet rammet en minibuss i sentrum av byen Vladikavkaz.

— Denne terrorhandlingen drepte ni mennesker og såret rundt 40. Vi tror at en kvinnelig selvmordsbomber sto bak eksplosjonen, sier den regionale administrasjonslederen Taimuraz Mamsurov.

Nord-Ossetia ligger i urolige Nord-Kaukasus, der flere ytterliggående islamistgrupper har drevet aktiv motstand mot myndighetene etter at krigen mellom separatister og regjeringshæren raste i Tsjetsjenia.

Angrepet torsdag er det verste på mange måneder.

Det var i Nord-Ossetia at over 300 mennesker ble drept i gisselaksjonen på en skole i Beslan i 2004.