De ble møtt av en gruppe irakiske soldater utstyrt med rifler, maskingevær og rakettdrevne granater, opplyste oberstløytnant Pete Owen i dag.

Kampene startet da marinesoldatene i går kveld strømmet over Diyala-elven i tusentall.

Inne i den fattige forstaden Saddam City møtte de amerikanske soldatene derimot ikke nevneverdig motstand.

— Jeg tror ikke jeg hørte et eneste skudd, sier Reuters reporter Sean Maguire, som fulgte med de amerikanske styrkene inn i området.

Bydelen huser om lage to millioner mennesker, de fleste sjiamuslimer som er blitt holdt nede av den sunnimuslimske eliten som til nå har styrt Irak.

Etter den roligste natten siden krigen begynte, startet harde kamper i de sørlige delene av Bagdad i morges, forteller nyhetsbyrået AFPs journalister i den irakiske hovedstaden.

Journalistene forteller at artilleri- og maskingeværilden startet rundt klokken 7 lokal tid.

Tidligere i natt var det verken meldt om kamper eller luftangrep mot Bagdad. (NTB)